linkinfoi.jpg (1771 bytes)
 



"Alexander Mackenzie is a legitimate Canadian hero... (his) physical feat of having been the first white man to take an expedition across the upper continent -- thirteen years before Lewis & Clark led a much larger and better equipped force to the more southerly American shore of the pacific -- overshadowed his considerable contributions to the politics of the fur trade, to international diplomacy and to Arctic Literature."
- Peter C. Newman from "Caesars of the Wilderness"

 

Alexander Mackenzie’s great importance rests on his two remarkable journeys carded out in 1789 to the Arctic Ocean and 1792/ 93 to the Pacific Ocean in search of the Northwest Passage. The starting point for his explorations was the North West Company’s trading post Fort Chipewyan, located on the south shore of Lake Athabasca in what is now northeast Alberta.

On his first expedition. he discovered the Mackenzie River and explored it to the Arctic Ocean. On the second, the most important. he followed the Peace. Parsnip and McGregor Rivers through the Rocky Mountains to the Fraser River, and from there hiked along Indian trade routes to the Pacific Ocean.

Alexander Mackenzie was born In 1764 in Stornoway on the Isle of Lewis of the west coast of Scotland. He came to New York with his father, went to school in Montreal, and in 1779 entered the counting house of Finlay, Gregory & Company which eventually joined with other Montreal firms involved in the fur trade to become the North West Company On the morning of June 3, 1789. Alexander Mackenzie left the newly built Fort Chipewyan and embarked in a birch bark canoe with four French-Canadian voyageurs. two of their wives, and a young German. Several other canoes followed with Indian hunters and interpreters. Mackenzie returned to Fort Chipewyan from his exploration to the Arctic Ocean on September 12 after a voyage of 102 days. In finding the route to the Arctic Ocean, rather than to the Pacific Ocean, he had increased the North West Company’s knowledge substantially and had added the Mackenzie River Valley to the map of northern Canada. Following a year in England. studying the science of astronomy Mackenzie left Lake Athabasca on October 10, 1792. for his second expedition in search of the elusive Northwest Passage. After three weeks of hard paddling Mackenzie arrived at his winter quarters. Fort Fork, on November 1.

On May 9.1793, the slender 25-foot long canoe was put into the water Nine people accompanied Mackenzie — second in command Alexander MacKay, six French Canadian voyageurs, two Indian hunters and interpreters, and one dog.

Experiencing great hardship and suffering they finally reached the Western Sea, and on a prominent rock near Bella Coola, Alexander Mackenzie mixed vermilion with melted grease and wrote:

“Alexander Mackenzie, from Canada,
by land, the twenty-second of July, one thousand
seven hundred and ninety-Three.”

 

On his return journey Mackenzie followed the same route and arrived back at Fort Fork on August 24, completing the expedition in just 117 days. But without the natives’ goodwill and guidance, the long, hazardous journey could not have been accomplished.

In 1802 he became Sir Alexander Mackenzie, knighted by King George III for his remarkable explorations in Canada.

Mackenzie was the first man to cross the North American continent from the Atlantic to the Pacific Ocean North of Mexico, a feat he achieved some 13 years before the larger government supported expedition of Lewis and Clark in the United States. Today the Canadian coat of arms bears the following insignia, A Man Ad Mare, meaning Canada Sea to Sea.

 

 

«Alexander Mackenzie est une authentique hero canadien… Son exploit d’avoir été le premier Blanc à conduire une expedition à travers le Nord du continent américain treize and avant que Meriweather Lewis et William Clark n’entreprennent la leur, bien plus nombreuse et mieux équippée sur une route plus au sud.   Risqué d’éclipser du commerce des peaux, à la diplomatie internationale et à la literature de l’Artique.»
- Peter C. newman from "Caesars of the Wilderness"

La place importante qu’a méritée Alexander Mackenzie dans l’histoire du Canada lui vient de deux voyages. Le premier, entrepris en 1789, l’a conduit a l’océan Arctique tandis que le second, entrepris en 1792 et 1793. la mené a l’océan Pacifique alors qu’il cherchait le passage du Nord-Ouest. Pour chaque voyage, il a choisi comme point de départ le comptoir de Fort Chipewyan situé sur la rive sud du lac Athabasca, dans le coin nord-est de l’Alberta actuel.

Lors de sa première expédition, il a découvert le fleuve Mackenzie qu’il a descendu jusqu’à l’océan Arctique. Pour sa seconde expédition. la plus importante, il a suivi le cours des rivières de la Paix. Parsnip et McGregor à travers les montagnes Rocheuses jusqu’au fleuve Fraser, qu’il a quitté pour suivre ensuite les routes de traite des Indiens jusqu’à l’océan Pacifique.

Né en 1764 Stomoway dans l’île Lewis au large de la côte ouest de lÉcosse, Alexander Mackenzie est venu avec son père à New York. Après des etudes a Montréal, il est engagé en 1779 comme comptable par la firme Finlay, Gregory et Compagnie qui, après fusion avec d’autres entreprises de Montreal actives dans le commerce des peaux, deviendra la Compagnie du Nord-Ouest.

Le 3 juin 1789 au matin, Alexander Mackenzie quittè le Fort Chipewyan tout récemment bâti et prend place, en compagnie de quatre Canadiens francais, de deux de leurs épouses et dun jeune Allemand. dans un canoe d’ecorce de bouleau. Des chasseurs et des interprètes indiens montes dans dautres canoes les accompagnent.

Mackenzie revient au Fort Chipewyan le 12 septembre. après un voyage de 102 jours qui l’a mené a l’océan Arctique. En aboutissant à l’ocèan Arctique plutôt qu’au Pacifique, il augmenté de façon non négligeable les connaissances de la Compagnie du Nord-Ouest et a permis de tracer la vallée du fleuve Mackenzie sur la carte du Nord canadien.

  Mackenzie étudie ensuite l’astronomie au cours d’une année passée en Angleterre. Le 10 octobre 1792, il quitte à nouveau les rives du lac Athabasca pour sa seconde quête du passage du Nord-Ouest. Le 1er novembre, après trois semaines de durs efforts, il gagne Fort Fork où il établit ses quartiers dhiver.

Le 9 mai 1793 s’effectue la mise à l’eau d’un fin canoë de 25 pieds. Mackenzie se met en route avec neuf compagnons de voyage, Alexander Mackay commandant en second de l’expedition, six Canadiens francais, deux chasseurs indiens qui serviront egalement d’interprètes ainsi qu’un chien.

Au prix d’enormes difficultés. L’éxpedition atteint finalement l’océan Pacifique. Près de BelIa Coola. sur un rocher bien en vue, Alexander Mackenzie, inscrit alors ce message à l’aide de vermillion mélange à de la graisse fondue:

«Alexander Mackenzie, venu du Canada
par voie terrestre, le vingt-deux juillet mil sept cent   quatre-vingt-treize.»

Mackenzie suit la même route pour le retour et atteint Fort Fork le 24 aout aprês un voyage qui ne lui a pris que 117 jours. Il lui aurait été impossible d’entreprendre ce long et dangereux voyage sans l’aide des autochtones.

Ses explorations au Canada ont valu à Alexander Mackenzie d’être anobli par le roi George III.

Mackenzie a, le premier, traversé le continent nord-américain de l’Atlantique au Pacifique au nord du Mexique, Il a réalisé cet exploit quelque 12 années avant l’expédition des Lewis et Clark. aux États-Unis gui disposaient de moyens nettement plus importants et de l’appui du gouvernement.

De nos jours, les armoiries du Canada portent la mention «A mari usque a mare», ce qui signifie «d’un océan à I’autre.»

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 


 

 

 

 

 


 

   

 

 

 

 

linkinfoi.jpg (1771 bytes)


© John Amatt, all rights reserved